首次流片免費!谷歌與美國政府合作開發開源芯片

                  2022-09-15 12:27:02 來源:EETOP

                  谷歌和美國商務部的國家標準與技術研究院 (NIST) 周三 簽署了一項聯合研發協議 ,根據該協議,谷歌將資助開源芯片的生產,這些芯片可供學術和小型企業研究人員用于構建各種的新興應用。

                  大多數新開發的設備都需要芯片來實現其核心或“智能”功能。但通常在大學和小型企業通常沒有資金來開發自己的芯片、從設計公司訂購定制芯片或采購大量現成的組件。但學者和小型初創公司在談到新興應用時往往會有一些聰明的想法,這就是 NIST 決定與谷歌合作幫助他們將想法轉化為產品的原因。

                  根據協議條款,NIST 及其大學研究合作伙伴將設計 40 款針對不同應用進行優化的開源芯片,這些芯片將由 SkyWater Technology 在其位于明尼蘇達州布盧明頓的半導體代工廠制造。而谷歌將為建立生產的初始成本提供資金,并為首次生產運行提供資金。這些芯片及其開源設計將可供從事各種項目的學術和小型企業研究人員使用。其中一些芯片可用于各種創新設備而無需支付許可費,而其他芯片可進一步定制以構建針對特定應用的 IC。 

                  NIST 倡議的關鍵理念是為感興趣的各方提供必要的構建模塊,以加快原型設計和產品集成,從而縮短新產品的上市時間。創造最有前途產品的初創公司最終可能會被谷歌或其他高科技巨頭收購。

                  設計和制造半導體的大公司通??梢噪S時獲得這類芯片。但成本可能高達數十萬美元,這對大學和初創企業的研究人員的創新構成了主要障礙。通過增加產量以實現規模經濟,并通過實施消除許可證費用的法律框架,預計合作將大幅降低這些芯片的成本。

                  NIST 沒有具體說明它計劃設計什么樣的開源芯片,但它表示它正在尋求解決人工智能和量子計算所需的新型存儲設備、納米傳感器、生物電子學和先進設備。

                  “轉向開源框架可以促進可重復性,這有助于公共和私人機構的研究人員相互迭代工作?!惫雀韫膊块T首席執行官 Will Grannis 說。它還使納米技術和半導體研究的創新大眾化。 

                  200 毫米晶圓,130 納米節點

                  由 NIST 及其合作伙伴設計的開源 IC 將由 SkyWater Technology 在其位于明尼蘇達州布盧明頓的 200 毫米晶圓廠生產。 

                  圖片

                  目前,NIST 和谷歌并未提及將使用哪些工藝技術,但 SkyWater 和谷歌已經擁有開源 130nm 工藝設計套件(PDK),可用于設計新芯片或定制其他開源設計。同時,SkyWater提供90nm和130nm工藝技術,并擁有合格的65nm生產節點。

                  參與芯片設計的研究合作伙伴包括密歇根大學、馬里蘭大學、喬治華盛頓大學、布朗大學和卡內基梅隆大學。


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